¿Realmente funciona el nuevo etiquetado de alimentos?

Nutr. Sylvanna Gómez Gordillo

07
Nov 2020

Nutr. Sylvanna Gómez Gordillo

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Los sellos del nuevo etiquetado de alimentos tienen como objetivo informar al consumidor sobre el contenido de grasas, azúcares, sodio y calorías en los productos que consumimos.

Esta iniciativa nace debido a que, en los últimos años, los índices de obesidad, sobrepeso y diabetes han aumentado de manera muy alarmante en nuestro país.

De acuerdo con la gráfica publicada por la BBC, México ocupa el 2° lugar a nivel global de obesidad.

 

 

El etiquetado frontal que teníamos anteriormente, era difícil de entender para la población en general. Entonces, los sellos de advertencia ayudan a que sea un etiquetado muy visual para dar un mensaje rápido de advertencia al consumidor.

 

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Son cinco sellos diferentes los que podemos encontrar en un empaque si el producto tiene exceso de calorías, sodio, grasas trans, azúcares y/o grasas saturadas; la cantidad de estos nutrimentos en los productos se limita con base en el Perfil de Nutrientes de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

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Es importante destacar que este etiquetado sólo aplica para productos procesados, no aplica para alimentos naturales a los que no se les añade azúcar, sodio, etc. como frutas o maíz.

 

También podrías encontrar dos leyendas precautorias:
* La primera para productos que contengan edulcorantes.
* La segunda para aquellos que contengan cafeína.

 

El tema de los edulcorantes es muy importante, ya que puede ser un producto de sabor dulce que no tenga el sello de exceso de azúcares debido a que está lleno de edulcorantes y eso no es saludable.

Si bien, la intención es informar al consumidor, el resultado puede ser totalmente lo opuesto a lo que se busca. Es decir, puede haber más desinformación o incluso miedo a consumir ciertos alimentos.

 

 

Entonces, ¿Cómo podemos utilizar este etiquetado a nuestro favor? y ¿Qué dice la tabla nutrimental?

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Los sellos no son lo único nuevo; la tabla nutrimental también va a cambiar. Antes, cada producto tenía su propio tamaño de la porción. Ahora, todos se van a medir por 100 g o 100 ml para facilitar la comparación entre productos.

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Antes se podía ver la etiqueta nutrimental de un cereal de caja, y ahí venía la porción (generalmente alrededor de 30 g), o en el caso de unas galletas, su tabla nutrimental podía indicar que el tamaño de porción eran 2 galletas o 3 galletas dependiendo el caso. Pero ahora se puede comparar el contenido nutricional en 100 g de cereal y 100g de galletas.

 

Sin embargo, aunque la idea es advertir de manera sencilla y facilitar la comparación entre productos, podría también confundir al consumidor.

Por ejemplo un chocolate amargo. A primera vista, su empaque tendrá el sello de grasas o exceso de calorías, ya que el cacao por naturaleza es alto en grasas, pero esto no necesariamente es malo. El sello nos indica que en 100 g de producto vamos a tener un exceso de grasas, pero la clave está en, ¿Cuánto vas a consumir de ese producto? Si tú eliges consumir 20 g de chocolate como postre, no tendrás ese exceso de grasas o de calorías que indica el empaque, por lo que puedes consumirlo sin miedo dentro de una alimentación balanceada.

 

Otro ejemplo son los productos bajos en calorías y en carbohidratos que también los etiquetan con “alto en calorías” como “las tostaditas de arroz inflado”.

 

Estas superan las 275kcal en 100g, pero no significa que mientan al decir que son bajos en calorías o carbohidratos, sino que 100 gramos es una porción demasiado grande para evaluar este producto.

 

Espero esta información te haya servido para tener una mejor idea de cómo funciona el nuevo etiquetado y sepas utilizarlo a tu favor sin tenerle miedo a todos los sellos.

 

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Especificaciones generales de etiquetado para alimentos y bebidas no alcohólicas preenvasados, Diario Oficial de la Federación, 2020 | Todo lo que debes saber sobre el nuevo etiquetado de advertencia, El poder del consumidor, 2020.

 

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